Sierra de las Nieves cumple 25 años como Reserva Mundial de la Biosfera de la UNESCO

La declaración, a petición de los propios habitantes y ayuntamientos de la zona, se produjo el 15 de junio de 1995 y supuso el reconocimiento internacional para este singular espacio natural de la provincia de Málaga donde conservación y desarrollo van de la mano.

Históricamente, la Sierra de las Nieves siempre fue entendida como un macizo montañoso, común a varios municipios, y que albergaba unos importantes valores paisajísticos, naturales y de usos tradicionales.

Este macizo, debido a esos valores fue declarado en 1989 como Espacio Natural Protegido bajo la figura de Parque Natural, situación que inicialmente pudo ser entendida por algunos sectores de la población local como un nuevo impedimento para el desarrollo económico y social de un territorio que arrastraba un importante déficit de servicios básicos, dinamismo económico e infraestructuras.

Sin embargo, los dirigentes municipales de los pueblos en torno al Parque Natural supieron ver las verdaderas posibilidades y beneficios que esta catalogación podía tener para el territorio, especialmente en lo referente a la calidad y peculiaridad de los productos del territorio y a las posibilidades de uso turístico del mismo. Por ello, a partir del año 1990 emprendieron una campaña de concienciación ciudadana hacia los valores que motivaron la declaración del Parque Natural y reafirmaron su apuesta por un modelo de desarrollo del territorio acorde a estos valores, lo cual fue debatido y expuesto de forma pública ante los propios ciudadanos y otras administraciones y colectivos.

Este trabajo se fue consolidando y, ya en 1993, los ayuntamientos de la zona promovieron la elaboración de un primer y ambicioso Plan de Desarrollo Integral de los municipios en torno al Parque Natural Sierra de las Nieves, basado en la utilización racional de los recursos propios, especialmente de sus valores ambientales, la constitución de una Mancomunidad de Municipios, como entidad pública y de representación política del territorio, la creación de un Centro especialmente dedicado a promover las políticas de Desarrollo Rural y la elevación de la propuesta de declaración de todo el ámbito territorial de la Sierra de las Nieves como Reserva Mundial de la Biosfera, catalogación que se consiguió en 1995, tras la elaboración y defensa de la oportuna candidatura ante la UNESCO.

La puesta en marcha de un modelo de desarrollo social y económico en el territorio compatible con la conservación, mantenimiento y mejora de los importantes valores naturales, culturales y etnológicos albergados en el mismo fueron entonces y siguen siendo hoy día la razón de ser de la Reserva de la Biosfera de la Sierra de las Nieves, que tomando como núcleo al Parque Natural y futuro Parque Nacional, abarca toda su área de influencia directa, y que se conforma con los términos municipales íntegros de Alozaina, Casarabonela, El Burgo, Guaro, Istán, Monda, Ojén, Parauta, Serrato, Tolox y Yunquera, así como la parte más occidental del de Ronda.

Esta catalogación como Reserva de la Biosfera tiene especial relevancia ya que, además de haber sido promovida por las autoridades locales y los agentes económicos de la zona, supone un gran logro del trabajo común y se consigue, no sólo el reconocimiento internacional a los valores aquí albergados, sino también una garantía de calidad para sus productos.

Desde entonces hasta ahora, este territorio ha demostrado que ha sabido seguir por este camino de compromiso ambiental, acumulando multitud de premios, méritos y reconocimientos, de entre los que pueden destacarse

  • La concesión del Galardón al Desarrollo Sostenible, del Premio como mejor proyecto de Desarrollo Rural o del Premio Andalucía de Turismo, todos ellos por la Junta de Andalucía.
  • La concesión del Premio Provincial de Medio Ambiente por parte de la Diputación Provincial de Málaga por sus programas educativos y de concienciación ambiental
  • El Premio de Excelencia Turística Europea (EDEN) de la Unión Europea, y que supone un importante espaldarazo a nivel de reconocimiento y promoción de este territorio y su potencial turístico
  • El Premio SKÂL Internacional de Ecoturismo, en la modalidad de ciudades y pueblos, al proyecto turístico de la Sierra de las Nieves, y otorgado por la Asociación SKÂL Internacional, la más antigua organización de profesionales del turismo del todo el mundo, fundada en 1934
  • El Premio Andalucía de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía por abanderar y liderar la propuesta de declaración del Parque Nacional de la Sierra de las Nieves, conseguir un amplio y extraordinario apoyo social e institucional a la propuesta, demostrar que el desarrollo social y económico puede basarse en la conservación y la mejora de los valores ambientales de un territorio y el compromiso de la ciudadanía, por informar y difundir los valores ambientales de Sierra de las Nieves, y por desarrollar un proceso de concienciación y fomento de la participación ciudadana.

Todo esto coloca a la Sierra de las Nieves como un espacio señero y referente en materia de Desarrollo Sostenible, y que tiene como principal reto inmediato la declaración de la parte de mayor valor ecológico de esta reserva como Parque Nacional Sierra de las Nieves, siendo el proyecto más ambicioso en el que este territorio está embarcado en la actualidad.

Con motivo de este 25 aniversario, desde la oficina de coordinación de la Reserva de la Biosfera Sierra de las Nieves, dependiente de la Mancomunidad de Municipios Sierra de las Nieves, y en colaboración con la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible de la Junta de Andalucía, hemos diseñado un logotipo conmemorativo de este 25 aniversario, que será utilizado y difundido por todas estas entidades y que servirá como imagen de la reserva durante todo lo que resta de 2020.

Así mismo a través de las Redes Sociales de la Reserva de la Biosfera Sierra de las Nieves, Mancomunidad de Municipios Sierra de las Nieves y Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible se difundirán mensajes, fotografías y vídeos conmemorativos de tal efeméride, utilizando los Hastags:

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